In memoriam: Tony Allen

Pred dnevi nas je zapustil nigerijski bobnar Tony Oladipo Allen, ki je poznan kot eden izmed izumiteljev afrobeata – žanra, v katerem sta s karizmatičnim multiinstrumentalistom Felo Kutijem združila zahodnoafriško glasbo z jazzom in funkom. Producent Brian Eno ga je označil za največjega bobnarja vseh časov. Allen se je z bobni srečal šele pri osemnajstih in se kot samouk pridno zgledoval po jazzovskih velikanih kot sta Art Blakey in Max Roach. Njegov slog zaznamujejo kompleksni poliritmi in plešoča sproščenost, zato Allen velja za utelešenje pristnega afriškega ritma. Svoj glasbeni izraz je najprej našel kot bobnar skupine Africa ’70, v osemdesetih pa se je osamosvojil in žanr afrobeata spojil z elektroniko, rapom in R&B-jem. Ob tem se je povezal s kopico glasbenikov mlajše generacije, med katerimi je tudi Damon Albarn, ki ga poznamo iz skupin Blur in Gorillaz. Slednji so v teh dneh izdali single How Far?, ki je nastal v sodelovanju z Allenom v začetku marca 2020.

Eva Vene