In memoriam: Little Richard

Richard Wayne Penniman oz. Little Richard je eden od arhitektov rock ‘n’ rolla in ena najvplivnejših osebnosti popularne glasbe, ki je poleg Elvisa Presleya, Chucka Berryja, Buddyja Hollyja, Fatsa Domina, Billa Haleya, Eddieja Cochrana, Boa Diddleya, Jerry Leeja Lewisa, Carla Perkinsa, Gena Vincenta in The Everly Brothers, pustil za seboj neizbrisen pečat. Igranja klavirja ga je učil »Esquerita«, o uporabi maskare, bleščečih oblek in odrskega nastopaštva pa je črpal pri rhythm & blues pevcu Billyju Wrightu, in to uspešno poosebil. Pri triindvajsetih letih si je s skladbo »Tutti Frutti« prislužil svoj prvi milijonski hit in v naslednjih treh letih nanizal še dodatnih petnajst hit singlov, med katerimi so »Long Tall Sally«, »Good Golly Miss Molly«, »Lucille« in mnogi drugi. Njegove skladbe so postale stalnice rock ‘n’ rolla, ki so jih prirejali vsi od Elvisa, Pata Boona, The Beatles, The Animals  do The Flaming Sideburns. Keith Richards je prizor o tem, ko je prvič slišal »Tutti Frutti« opisal kot trenutek, ko se je črnobeli svet  spremenil v barvnega, Jimi Hendrix, ki je v bandu Little Richarda The Upsetters igral kitaro, pa je preden se je odločil za solo kariero izjavil, da si želi igrati kitaro tako, kot Little Richard poje.

Njegova glasba je uspešno zaznamovala tudi Johna Lennona:,  »Neki fant v šoli je rekel, da je dobil ploščo nekoga po imenu Little Richard, ki je boljši od Elvisa. Nova plošča je bila »Long Tall Sally«. Ko sem jo slišal, je bila tako dobra, da sem ostal brez besed.« Na njegovem »vreščanju« so svojo glasbo zgradili legendarni garažni rockerji The Sonics, njihovo misijo pa  je v dvatisočih uspešno nadaljeval teksaški rhythm ‘n’ blues pevec in kitarist Nick Curran. Poleg glasbenega vpliva je Little Richard vplival na mnoge tudi z videzom. John Waters, kultni filmski režiser, ki je najbolj znan po filmih »Cry-Baby« in »Hairspray«, si je svoje znamenite brčice ustvaril po vzoru Little Richarda. Po uvodnem prizoru filma »The Girl Can’t Help It« , ki ga otvori Littte Richardova skladba z istim naslovom, pa je priredil prizor v svojem filmu Pink Flamingos, kjer je Jayne Mansfield zamenjal z Divine.

Little Richard je umrl 9. maja 2020, star 87 let, in za seboj pustil ogromno glasbeno zapuščino iz katere bodo prav gotovo črpale tudi naslednje generacije glasbenikov in s tem ohranjale njegovo nesmrtnost.

Martin 13